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条形码逐渐被遗忘,RFID力争现时代的主流

发布时间:2021/08/13 点击量:

范式的转变过程需要时间,而条形码的演变过程就足以证明这一要点。

 

条形码是一种以机器可读形式直观地表示数据的流行方法。至于条形码的概念来源,人们可以追溯到 1932 年。当时华莱士·弗林特 (Wallace Flint) 提出了“零售结账流程自动化”这一概念。尽管弗林特在通用产品代码 (UPC) 的开发中继续发挥着重要作用,但由于受限于当时的技术条件,他的想法在近 20 年内尚未实现。通用产品代码(UPC)长期以来一直印在零售包装上,用于识别产品。

 

1948 年,费城德雷塞尔理工学院((Drexel Institute of Technology))的学生伯纳德·西尔弗 (Bernard Silver) 和诺曼·约瑟夫·伍德兰(Norman Joseph Woodland ) 开始探索在人们结账时能够自动读取产品数据的可行性,于是就重新审视了弗林特提出“条形码”的这一概念。受到莫尔斯电码的启发,两人提出了一个具有可行性的概念,在一次错误的开始之后,他们利用线性和牛眼印刷图案。也就是说,因为他们把紫外线墨水用在第一个工作系统上,而这种墨水价格昂贵且容易褪色。以至于整个20世纪60 年代,人们持续努力开发一种基于其专利原型的系统。虽说这一模式尚未得到转变,但已逐渐地形成一种势头。

 

20世纪70年代初,在 IBM、Pitney-Bowes、RCA、National Cash Register 和其他公司联合开发了一种用于超市的打印、读取条码系统之后,条形码技术于是在商业上得到应用。在 1974 年,即在 Flint提出“条形码”想法的 40 多年后,俄亥俄州的一家超市安装第一台 UPC 扫描仪,箭牌口香糖被选为带有条形码的首创产品。其余的都是历史,随后,世界各地的零售商已经采用基于条形码的系统,并通过带有嵌入式机器和相机可读信息的最佳标记来识别资产。

在接下来的几十年里,条形码技术在零售、杂货、医疗保健、航空、体育、制造和邮政服务等许多领域变得无处不在。但近年来,一些替代技术,特别是RFFID技术,已逐渐将条形码推向了发展边缘。

 

在零售信息系统公司(Retail Info Systems) 发表的一篇文章中,Link Labs的首席执行官鲍勃·普罗克特(Bob Proctor)概述了为什么零售业一直逐渐遗忘条形码这一技术。

 

普罗克特认为,这可以归结为四个因素:人类犯错的倾向、图像识别技术的局限性、新创新技术的到来以及 RFID 在实时、货架级库存管理等方面的明显优势. “如果条形码不符合要求,”普罗克托写道,“那么,其他技术,比如RFID、图像识别和亚马逊的 Just Walk Out,结合了计算机视觉、传感器融合和深度学习技术,让购物者无需等待就可以带着他们的商品走出商店,而无需排队,也无需跟收银台或与商店的员工进行互动,换句话说,我们正在收拾条形码技术的残局。”

 

实时了解哪些商品有是否有库存以及了解它们位于何处,这样有助于零售商降低库存成本,与此同时,还能够提高零售商管理仓库的运营效率。当库存管理的流程被简化了,公司就能更好地了解消费者行为和偏好,从而有助于大大提高销售层。条形码虽说非常有用,但它们根本无法做到 RFID 所能做到的。

 

由此可见,全行业转向 RFID 是不可避免的。不过,这不是一夜之间的事情。这项RFID技术自 1945 年就已经存在。当时,莱昂·特雷明发明了一种监听设备,通过添加了音频数据,就可以重新传输无线电波。

 

然而,过了半个世纪后,大多数人才知道什么是射频识别,而且RFID 又花了几十年的时间将像今天一样成为主流。